Freifunk ohne gluon?

Ich bin schon seit einigen Jahren ein großer Fan von Freifunk. Leider war in Aachen bis zum Jahre 2014 wenig bis gar keine Aktivität rund um dieses Projekt zu verzeichnen. Das hat sich zum Glück deutlich geändert. Mittlerweile sind über 2.000 Knoten / Access Points in Betrieb.

Wie bei jeder Software bin ich lange nicht mit allen Facetten der aktuellen gluon Firmware zufrieden. Das beste Beispiel dafür ist die Tatsache, dass man für sein Heimnetz häufig 3 Router aufstellen muss um eine vernünftige Abdeckung des eigenen Netzes zu gewährleisten. Möchte man zusätzlich Freifunk betreiben, braucht man weitere 2, besser 3 Geräte. Das halte ich für inakzeptabel. Es gibt noch einige anderen negativen Aspekte, auf die ich jetzt nicht weiter eingehen möchte.

Jedenfalls habe ich nicht einfach die Hände in den Schoß legen wollen. Leider hat es sich leider gezeigt, dass die Einflussnahme bei gluon auf Netzwerk-Design Entscheidungen sich sehr schwierig gestaltet.
Unter Anderem deswegen habe ich schon im Jahre 2014 angefangen mit Hilfe der OpenWRT buildroot Umgebung eine eigene Firmware zu erstellen, die mittlerweile auf LEDE basiert.

Zunächst bedurfte es einiger Experimente mit der buildroot Umgebung. Bei der Anzahl Flash-Vorgänge aus den letzten beiden Jahren würde ich auf eta 100 tippen. Zahlreiche Design Entscheidungen bezüglich des Build Prozesses mussten erst mühevoll gefunden werden.
Noch bevor ein wirklich brauchbares Firmware release veröffentlicht wurde, erschien der Quellcode (GPL) auf Github. Dabei ist festzuhalten, dass es sich bei Freifunkcp nicht ausschließlich um ein Firmware release handelt, sondern in erster Linie tatsächlich um einen Firmware Baukasten.

Durch meine Erfahrungen mit Freifunkcp möchte ich berichten:
Eingesetzte Switche unterstützen idealer Weise 802.1Q. ath10k kann man durchaus einsetzen, allerdings gibt es hier einige Tücken. Freifunkcp läuft bislang nur auf einer Hand voll Geräten. Prinzipiell kommen alle Geräte ab 8MB Flash auf denen OpenWrt / LEDE läuft in Frage. Allerdings veröffentliche ich nur fertige Images für Geräte, die ich getestet habe.
Knoten müssen nicht zwangsläufig das adhoc interface zum kabellosen Meshen betrieben werden. Mit Freifunkcp ist es sehr einfach möglich dieses Feature abzuschalten, da eine Kabel-Mesh Strecke oft viel sinnvoller ist. Dazusind  mehrere VLAN reserviert in der Freifunkcp Firmware. Um mit meinen Nachbarn zu meshen – zu denen ich noch kein Kabel habe – steht auf dem Dach ein Gerät, dass natürlich Meshing über Wifi betreibt.

Schon seit etwa 2 Jahren betreibe ich nun schon produktiv Access Points auf Basis von Freifunkcp. Die Hauptnachteile derzeit sind die fehlende Integration in die Freifunk Karte und die fehlende Möglichkeit mit einem Freifunkcp basiertem Gerät die VPN Verbindung zum gluon supernode aufzubauen. Für Letzteres empfehle ich einen gluon offloader z.B. virtualisiert auf Basis von x86 zu betreiben.

Mittlerweile wächst auch die Freifunk Community in Alsdorf. Wer sich dafür interessiert sollte unbedingt mal die Webseite des Freifunk Alsdorf besuchen.

Da sich immer noch Niemand bereit erklärt hat mich aktiv in der Entwicklung zu unterstützen, maintaine ich Freifunkcp immer noch alleine. Nicht zuletzt deswegen befindet sich die Firmware immer noch im beta Status. Trotzdem möchte ich empfehlen mal ein Image auszuprobieren.

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